ヘルシングあい便り

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猿から見るストレス反応2018.04.01

数名のお客様から、横書きは読み難いという声が届いています。私自身も横に読むより縦のほうが読みやすいいと思いますので、今月から縦書きにすることにしました。また、ご意見等ございましたらお申し付けください。
 昨年、十二月のお便りでご紹介させていただいたカール・ベッカーさん。その著書「愛するものをストレスから守る」から第一章の、猿から見るストレス反応をご紹介したいと思います。「我々がストレスを受けると、身体には猿とほぼ同じ反応が起きる。毎日のように、猿が拙宅の畑にやってきて、私の作っているトウモロコシやトマトなどの作物を食べてしまう。ところが、拙宅に猿がやってくる頃には、その天敵のマムシも現れる。猿はマムシを見ると、それが天敵であると本能的に分かり、体内には三つの変化が起きる。一つは、胃酸が増える。今、悠長にトウモロコシを食べて消化している場合ではない。このため、消化停止という意味で、胃酸がグンと増える。二つ目に、血液がドロドロになる。なぜかというと、猿も木から落ちると言われるように、怪我をするかもしれない。マムシに噛まれるかもしれない。怪我をしてサラサラの血液だと止まりにくい。そのため大量出血に備えて、血液をドロドロにする脂肪酸が分泌される。出血しても固まりやすいのである。そして三つ目はには、血圧や心拍数が上昇する。脂肪酸の多いドロドロの血液は重いので、体内を循環させるには負担がかかる。そのため、血圧や心拍数が上がるのである。
   そこで、この胃酸が増え、ドロドロの血液の、心臓がドキドキした猿が、マムシの前でどうするかと言うと、マムシの姿が見えなくなるまで、谷間の反対側まで10分も20分も走って逃げて木に登るのである。実はそれが賢い行動なのである。なぜならばそれがこのストレスによる三つの体内変化を調整する唯一の方法だからである。常識で考えれば、十数メートルも走れば、マムシはそこまで追ってこない。しかし、猿はとにかく走れるだけ走る。これを有酸素運動という。10分も20分も運動して汗をかく。すると胃酸はおさまり、脂肪酸も調整される。血液もサラサラになり脈も正常に戻るのである。
 人間も同じで、たとえば上司に叱られたときや仕事がうまくいかない時など、なにかストレスを感じ
た時には胃酸が増え、その状態が恒常的に続くと胃潰瘍になる。血液がドロドロになって、重い血液は血圧を上げ、血管を硬くする。それが高血圧や動脈硬化につながり、これらの症状が脳卒中や心筋梗塞の危険因子にもなる(以下省略)」
    日常よくある話しで、私たちは多かれ少なかれこのような体調の変化を感じながら生活しているのではないでしょうか。健やかな生活を送るためには、身体の反応を知ることが大切ですね。咳や発疹などの症状も、身体が悪いものを外に出そうとしている反応と思えば、よく頑張ってくれているんです。身体の変化を知り、むやみに医者や薬に頼らず、自分自身を信じてその変化に委ねること。それが、健やかに生きる知る近道なのかもしれません。そんなヒントになればと思い引用させていただきました。

身体が教えてくれること 22018.03.01

 西式健康法の創始者である西勝造氏が、健やかな生活をおくるために4つの運動を後世に残しています。金魚運動、毛管運動、合掌合蹠運動、そして背腹運動です。もともとは背腹運動一つをやり続ければ健康が維持できるほど効果があるのですが、多くの人が習得するのが難しいために、さらにわかりやすい3つの運動を後で考えたそうです。その3つの運動を続けて20年近くなり、そして背腹運動もそれに加えたのが今から10年ほど前になります。それからというものの呑みすぎで夜中に帰っても、風邪にかかりそうになっても、ほぼ無休で店に立ち続けるけることが出来ています。ただ、自分が思うようにできてなかったのが毛管運動でした。そのやり方は、仰向けに寝て、両方の手足をまっすぐ垂直に上にあげて微振動させます。その時に、足首は直角にして天井を押し上げるようにします。膝は真っすぐ伸びていないと効果が半減するのですが、それが出来ませんでした。しかしバレエをはじめて一年余りになりますが、いつの間にか膝を真っ直ぐにした状態で2分ほどのその姿勢を保てるようになりました。体幹が強くなったのを感じたのです。西式の健康体操については4月に行う予定ですので、興味のある方は体験なさって下さい。
 先月のお便りの中で、バレエのことを書きましたが、その反響が大きく、多くの方から、なぜバレエをはじめたのかとか、なんで治ったのか、などいろいろな質問を尋ねられました。一度体験に行かれると分かるのですが、踊ったりするわけではありません。しかし、私の股関節の痛みがなぜバレエをすることで解消されたかを、長年、基本を大切に指導されている国枝先生にお尋ねしました。以下は先生からの返答です。
 「バレエというと、皆様は、"白鳥の湖"、"トゥシューズ"、"脚を上げる"、"回る"、"跳ぶ"という言葉を連想されると思います。"脚を上げる"、"回る"、"跳ぶ"、そこに達するには地道な基礎レッスンを長期間にわたり継続することが必要です。一度体験されるとご理解いただけると思いますが、基礎レッスンは「これがバレエ?」といったものです。
 バレエで重要なことは脚(股関節)を外に開くことと(外旋すること)、身体を引き上げることです。この2つを正しく、身体に負担なく行うためにはインナーマッスル(inner muscles)を正しく使う必要があります。脚を正しく外に開くためには骨盤の位置、股関節の使い方、そして、筋肉の動く方向が重要です。それと同時に身体の中心部を下から上に(仙骨から頭頂に向けて)押し上げることで身体が引き上がります。こうした訓練で体の様々な動きが可能となります。また、日常の体の動きが楽になります。歌を歌う場合もこの姿勢が大切です。バレエでは、体の正しい動きからもっと脚を上げたり、回ったり、跳んだり、そして、きれいな踊りが出来る様に発展していきます。
 バレエの基礎レッスンとは、ゆっくりと自分の身体と対話をしていくことです。正しいレッスンで、正しい体の動きが出来る様になり、その結果、伊藤さんの腰痛、股関節の痛みは解消されていったのでしょう。」

 日頃のささやかな努力の積み重ねで、もっと身体が自由で、健やかで、気持ちのよい状態にすることもできるのです。食も大切ですが、身体の使い方を知ることも同じくらい大切なことではないでしょうか。今月行われるママのためにバレエ・ストレッチ体験会の案内を同封いたしました。ご興味のある方は是非、参加なさって下さい。普段も入門クラスの体験に参加いただけますので、お電話でお時間の確認をして伺ってみて下さい。

身体が教えてくれること2018.02.01

 昨年は、田んぼの面積を倍に広げました。黒米作りにも初挑戦。途中までは順調だったものの、大変だったのが稲刈りでした。天候不順が原因なのか、稲の実が熟してこないために時期は晩秋にずれ込み、冷水の中での作業となりました。自分の能力以上の面積に広げたことで無理がたたり、左足の股関節を痛めてしまい、歩くのもつらい日々が続きました。整体などで一時的に軽くなっても、すぐまた同じ状態に戻ってしまいます。そんな時に、昨年の2月から通っているバレエの国枝先生がご来店されたので、足の痛みでしばらくレッスンに伺えてない事情をお話ししたところ、レッスンすることで良くなる場合のほうが多いので一度やってみたらどうかと言われました。それで半信半疑、こわごわ顔を出しました。
 アカデミー国枝バレエは西区役所のすぐ北にあります。昨年のちょうど今ごろのことになりますが、一昨年も米作りで腰と膝を痛めたため、身体のために何かしなければと思っていたころでした。そんな時にお客様のMさんが熱心にバレエをすすめてくれました。どうしてバレエ?とはじめは思っていましたが、話しをお聞きするうちに、その先生に会ってみたくなりました。ご自身が半月板を痛めた経験を持ち、現役絶望と言われたにも関わらず、故ジャン・クロード・ルイーズ氏の指導を受けられ、骨格、筋肉の正しい使い方を習得されて、今でも舞台に立っていると言うことでした。意を決して体験レッスンに行ったところ、日頃使ってない筋肉をイジクルような、音を上げたくなるような動作ばかりで衝撃でした。怒られるかもしれませんが、今までバレエと言ったら、笑顔でつま先立ちして踊ってるイメージしかありませんでした。実際やってみて分かりましたが、笑顔どころか顔はひきつりますし、足は攣りそうになるし、自分の体なのに思うように動いてくれません。いかに一部の筋肉しか使ってこなかったかを痛感したのでした。
 早いもので入門クラス通いだして間もなく一年になります。痛めた左の股関節はどうなったかというと、レッスンに行く度に痛みが引いていきました。筋肉と骨の動きを感じることで身体が整っていったのでしょう。痛みが完全になくなったため、年始からはまたジョギングを再開するまでになりました。基本的動作とは、あらゆるジャンルにも有用なものだそうです。バレエでかえって股関節を痛めるという話しも聞いたことがありますが、それはその所作の基本が誤っているということでしょう。
 今回の件で、身体を労るということは、イジメることだと改めて思いました。股関節の痛みは、それを気づかせてくれたのかもしれません。使わない筋肉は衰えていきます。年齢とともに知らず知らず出来ることが少なくなっていきます。きっと生活環境が便利になり過ぎたためでしょう。トイレ一つとっても和式から洋式に代わって、足腰の筋肉を使わなくなりました。思ってもみないことが、身体のバランスを後退させています。最近、体幹トレーニングの人口が増えているのは、そんな身体の警告を表しているのかもしれません。
 60歳を過ぎてバレエに取り組んだロケット博士、糸川英夫さんの言葉をご紹介して終わりにしたいと思います。
「紙一枚の厚さというのほ、ほとんど測れないくらい薄い。しかし、電話帳を二十冊積んでみれば、背の高さになる。 だから、十分でも二十分でもいいから、決められた階段を上がる。それを続けられれば、ある日、きっと、それまで自分が夢見ていた頂点に立っていると思う。」

20年後のわたしに2018.01.02

 明けましておめでとうございます。つつがなく新年を迎える事ができたことに感謝するとともに、旧年中、多くの方々が当店をご利用してくださったことを心から御礼申し上げます。
 私事になりますが、昨年の夏頃から、当店でも販売している提案誌「棲」を手がけられている自由空間の兼松さんのお力をお借りして、毎月発行しているお便りを一冊の本にまとめる作業をしてきました。一昨年の7月で、加藤ヒロコ先生からこの店を引き継いで丸20年が経ちました。その間、様々な事がありましたが、後ろを振り返る間もなく月日が経った気がします。20年という年月に、ようやくふっと周りを見渡す余裕ができたのでしょう。すると、様々なことが大きく変化していることに気が付きました。自宅に隣接する建物の向こうは、あまり行く機会がなく、昔は田畑が広がっていたのですが、いつしか住宅が立ち並んでいました。家からそう遠くない小高い山も、高速道路に向かう道路が作られ、住宅建設が進んでいます。お母さんに抱かれて来店していたお子さんが成人され、海外を飛び回っているそうです。よく顔を見せてくださっていた方の訃報が飛び込んできます。毎日の記憶は、コマ送りの画像のように記憶されていますから、大きな時間の流れの中で埋没し、その変化に気づくことなく通り過ぎてしまいます。30代で店を引き継ぎ、それからの20年という年月は、そんな節目を私に与えてくれるものでした。
 ヘルシングあいは、1991年に加藤ヒロコ先生が開業しました。時はバブル崩壊の時期でしたが、まだまだ億ションが流行し、海外のビルや土地を買い漁っていた時代でした。世の中が消費が美徳の時代だったのです。そんな中で加藤ヒロコ先生は、「病気は食べ過ぎが原因ですよ!あまり食べてはいけません」と、自分の体験をもとに、あえて玄米菜食と青汁、少食をすすめるために、この店を開業されたのです。時代に逆行して進むことは大変なことだったと思います。しかしその思いに賛同された会員の皆様やご利用されたお客様のお力があったからこそ、今日まで店を継続してこれたのだと思います。この場をお借りして、深く御礼申し上げます。
 引き継いだ当初は、頭から湯気が出そうになるくらい苦しみながら書いていました。しかしそれも良い思い出です。こうしてお便りを続けてこれたおかげで、20年分の財産ができました。記憶を残す作業というのは誰しも一人一人、自分の人生おいて大変貴重なことです。それが写真であれ、絵でも、何でも良いと思います。それを20年後の自分へのメッセージにすることで、また一から頑張れる気がします。そこでタイトルを「20年後のわたしに」とさせていただきました。
 お手にとっていただいて、ご一読いただければこれほど嬉しいことはありません。
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「20年後のわたしに」伊藤一重著 自由空間 1,620円
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